• Alexandra Venkova

Design Crushes-Cafe Brunch 1920, Sofia

Updated: Nov 20, 2019

*На Български по-надолу...


I am beyond excited about sharing these next few lines with you! I even sat down and prepared an actual list of notes and bullet points that I wanted to include in the post (trust me I am not that prepared usually... and probably would forget about the list shortly after I start 'composing', as it is my true nature to run away from too much of organisation, what can I tell you I like a bit of old fashioned 'go with the flow', but anyhow...). But this time I really wanted to do well, as ladies and gents, designers or design aficionados, I have a new crush! And Bulgarian too!


I couldn't help but feel the butterflies with this one (thank you, Cupid, for helping out!). Before I start mumbling, lose my word order and start talking nonsense, may I introduce you to, Cafe Brunch 1920! A not so new anymore, but still quite recently opened cafe/restaurant in the heart of my home town Sofia. It is the 'cool/handsome' one in town and everyone seems to be going crazy about it. And not surprised-concept, story, location, interior design and execution, branding strategy and very strong social media presence. All is there. 


There has been quite a lot of new fancy, hipster-like places popping up in Sofia, but this one is different and deserves its own post. I really hope you would share the excitement and give it a try and some love next time you visit Sofia. For those of you born or already living in my pretty little big city, if you haven't yet been there, well... I urge you to go! Like, now!

Изключително се вълнувам да споделя следващите няколко реда с вас! Даже седнах и подготвих списък с бележки, кутийки с отметки и задължителни точки, които искам да включа в поста (повярвайте ми, изобщо не съм така подготвена обикновено ...най-вероятно ще забравя за списъка, малко след като започна тракането по клавиатурата, но все пак, да си кажа!) Този път наистина искам да се представя на ниво, защото дами и господа, дизайнери и дизайн фанати, имам нов кръш! И той е Български!


Да, пеперудките пърхат в стомаха ми (благодаря ти, Купидон, за помощта!), затова преди да започна да пелтеча, и да загубя правилния словоред бих искала да ви запозная с Cafe Brunch 1920! Не толкова ново, но все пак съвсем наскоро отворено кафе / ресторант местенце в сърцето на родния ми град София. От "готините" в града и изглежда, че всички са пощуряли по него. И не е изненада - концепция, история, местоположение, интериорен дизайн и изпълнение, брандинг и много силно присъствие в социалните мрежи. Заведението е отличник по всички параметри.


Напоследък в София се излюпиха много нови, приятни и "хипстърски" местенца, но това е някак различно и да, заслужава свой собствен отделен пост. Наистина се надявам да споделите вълнението ми и да го посетите следващия път, когато дойдете до София-та. За тези от вас, които сте родени или вече живеете в моя прекрасен малък роден град, ако все още не сте били, ами призовавам ви да отидете! Сега, веднага!



So, my darlings, let's talk business, I mean design, I mean-Cafe Brunch 1920!


I've mentioned this before, I'll mention it once again. As a designer for me, it is most important when a space comes with a concept, tells a story and connects these two dots through excellent design. From choice of location to execution, I am proud to say that Cafe Brunch 1920 thicks all the boxes.


Not going to lie the choice of location is not my usual go-to area, however, I am a massive fan of the idea and reason behind that same choice. The deal is, although right in the city centre, the area between Lion's Bridge and bul. Maria Louisa has always had quite a bit of reputation-from 'bloody' history in the past, through to modern-day questionable inhabitants, a little bit of decay here and there and personal intolerance towards the close by "Women's Market".


I wouldn't have gone there, unless I absolutely needed to. (I brought my parents too, you should have seen their faces, once I told them where we're heading... my dad made sure to bring his eyebrow as up as possible, so it was noted and commented on, you see...). But now that I have visited, I was pleasantly surprised by a beautifully renovated square with great potential. It is a few meters off the dear KvARTal area, which I have talked about in my last Sofia post, a neighbourhood, which I hold dear and would love to see growing and blooming. 


Surprisingly or not the developer and owner of the cafe (former MasterChef finalist Dimitar Dimitrov) also believes in bringing more people to this beautiful part of old Sofia and reintegrating the area and its people to the freshly developing cultural and gastronomy map of the city. The concept is to reveal what once belonged to the past and reintroduce it to the present, giving it new life. A gem, like this, would surely do the trick if you ask me (and quite frankly, judging by the popularity of the space and the successful Instagram and marketing campaign) the conception is working so far.


The restaurant is occupying the former building of Hotel Savoy Palace, now Hotel Leon, built back in the 20s. (A spectacular building, that once was considered a very modern hotel, that would "satisfy even the most sophisticated taste"). The architecture and construction of the building was apparently the main inspiration behind the design and branding! Oh, I love a bit old Romantic architecture classic, don't you!

Та така, мили мои, нека да поговорим за бизнес, имам предвид дизайн, имам предвид-Cafe Brunch 1920!


Споменавала съм в предишни постове, ще наблегна и сега-като дизайнер за мен най-важното е едно пространство да идва с концепция и замисъл. В последствие тези две точки трябва да са взаимосвързани и от успешно реализиран интериорен дизайн. От избор на местоположение до изпълнение. С много гордост заявявам, че Cafe Brunch 1920 минава с отличен!


Няма да ви лъжа изборът на местоположение не е обичайната ми дестинация за разходки, но пък съм голям фен на идеята и причината за избора на същата тази дестинация. Работата е там, че, макар и на минути от идеалния център на столицата, зоната между Лъвов мост и бул. Мария Луиза винаги се е носела с една особена слава (и под особена имам предвид, ами... негативна). От "кървава" история, до съмнителни съвременни обитатели, доста упадък и лична непоносимост към наблизо намиращия се "Женски пазар".... Не бих отишла доброволно в тази част на София, ако абсолютно не ми се налагаше. И тук в мойта инста лента се появи това обещаващо заведение!Доведох и родителското тяло. Трябваше да видите израженията им, когато им казах в коя част на града ще ги водя ... Баща ми се постара да вдигне лявата вежда толкова високо, че тя и удивлението му да бъдат забелязани и коментирани...(а да, небезизвестният Хотел Цура, също някак намери място в разговора...). Но в крайна сметка, след като посетих локацията, бях приятно изненадана и посрещната от един абсолютно променен, красиво реновиран площад с огромен потенциал.


Само на няколко улички растояние от любимия ми KvARTal, за който говорих в последния си Софийски пост. Квартал, който ми е скъп и бих искала да видя облагороден, разцъфтял и пълен с живот.


Изненадващо или не, собственикът на заведението (бившият финалист в MasterChef-Димитър Димитров) също вярва в привличането на повече хора в тази красива част на стара София и реинтегрирането на района и неговите обитатели към прясно развиващата се културна и гастрономическа карта на града. Концепцията е да се разкрие това, което някога е принадлежало на миналото, да се отвори към настоящето и да му се даде шанс за нов живот. Съдейки по популярността на пространството и успешната Instagram и маркетинг кампания, концепцията наистина работи, а мястото привлича все повече и повече хора-млади и не толкова!


Заведението е разположено в бившата сграда на хотел Savoy Palace, сега хотел Leon, построен през 20-те години на миналия век. (Внушителна сграда, която някога се е смятала за много модерен хотел, който "би задоволил дори най-изтънчения вкус"). Архитектурата и конструкцията на зданието са основното вдъхновение зад дизайна и брандинга! Определено си падам по подобни романтични архи класики, а вие?



Once inside the space, you will be welcomed, by a light, airy and very welcoming interior. High ceilings, big windows and exposed brick wall, which definitely grabs the attention. We move to the very industrial style features and interior decor, which I would call rather extraordinary and with a twist (these are not new, but in the setting, they look quite natural and at peace with the surroundings). Properly and thoughtfully done the interior is also full of hidden details and surprises. The owner says "the devil is in the details" and indeed! They've done an excellent job!


Layers on layers and textures on textures. Polished concrete meets brick, meets plaster, meets steel and then timber, all in perfect harmony. It is so special about us designers, when we see all the materials working together and being praised for that, exposed, not hidden, celebrated and not forgotten. Quite often (especially in Bulgaria) people would go for a more polished, "seamless" look, as it was for years the aesthetics of wealth and good fortune. But here the stereotypes have been broken. Everything is what it is, one can see how installations work together, how joints meet and how all these contribute and complement the bigger picture. Yes, a little bit rough around the edges, but that is the beauty of architecture, don't you agree?

С влизането си в пространството, ще бъдете посрещнати от светъл, ефирен и много приветлив интериор. Високи тавани, големи прозорци и открита тухлена стена, която определено грабва вниманието. Преминаваме към много индустриалните черти и характеристики в оформлението на декора, (нищо ново под слънцето, но тук стилът някак се вписва по един лек и непретенциозен начин). Добре обмислен, дизайнът впечатлява и с безброй скрити и нескрити детайли. Собственикът сам заявява "дяволът е в детайлите"!


Слой след слой и текстура върху текстура. Отлятият бетон работи чудесно с тухлата, срещат се с гипсова мазилка, а оттам и с укрепителната студенина на стоманата. И накрая досегът с дървените ламперии и тавани. Толкова е специално за нас дизайнерите, когато видим любимите материали, умело съчетани и работещи в перфектна хармония. Изложени, не скрити, празнувани и не забравени. Доста често (особено в България) хората биха предпочели по-туширан, "безпроблемен" вид, като символ на естетическа издържаност. Но тук стереотипите са разбити. Всичко е това, което е. Може да видите инсталациите, да разгледате укреплението, как гредите държат конструкцията- всичко това допринася за красотата на архитектурата и допълва голямата картина.



Speaking of the use of space and people's flow, I was pleasantly surprised to find an open kitchen, a good size bar and a well-used mezzanine level. The professional in me would like to mention the table formation too! And the design geek that I am, I couldn't miss but point out the fact how important it is to make the most of good lighting and position single tables next to big windows (after all that is where Instagrammers take their best shots-and they are the ones selling your business, so let them do their job and get that perfect coffee shot and in peace!)


Adding a huge mirror that reflects the light is going the extra mile, especially when the mirror also reflects the livelihood of the space and creates a special sense of curiosity, mysteriousness and a surreal feeling of wonder (should I look in that mirror, is anyone else looking at that mirror, right in that very moment?) Oh the magic, you could create with a little bit of imagination and a great deal of creativity!

Нека си поговорим и за самото пространството и движението на хората в него. Бях приятно изненадана да видя една "жива" отворена кухня, бар с отлични размери и добре използван мезонетен етаж. Професионалистът в мен би искал да спомене и подредбата на масите и факта колко важно е да се възползвате максимално от доброто осветление и стратегическото позициониране на същите тези маси в близост до големите прозорци (в крайна сметка там инстаграмърите правят най-добрите си снимки - а те са тези, които (каквото и да си говорим) в днешно време продават бизнеса ви, така че оставете ги да си вършат работата и да направят този отличен кафе кадър!)


Добавянето на огромно огледало, което отразява светлината, е полагане на едно допълнително усилие за голям резултат. Плюс, то добавя едно специално усещане за любопитство, мистериозност и сюрреализъм (мога ли да погледна в огледалото, кой ще видя там, дали някой не го гледа точно в този момент, дали погледите ни ще се засекат...?) О, каква магия, бихте могли да създадете с малко повечко въображение!



Moving on to my favourite bit-furniture, finishes and lighting! The choice is quirky and once again thought through and with a story. 


"The sofa on the second one was pulled out of an office in Kremikovtzi, maybe more than 40 years old I recall. The little armchairs are from another office, we just re-upholstered them and gave them a new life."

The rest of the finishes add warmth and create a sense of cosiness. The antique sideboard on the second floor and the little vintage green library lamp have got to be my favourite pieces. So out of the blue, yet so suited for the space and its atmosphere. 


Fresh colours break the muted timber hues and add playfulness to the black and white chess-board flooring. Sofia does love a good splash of yellow, as you may have noticed (or read about in my Inspire and be inspired series, have you?). And the blue and green kind of connect the outside world with the interior-blue skies and vintage looking classic green trams crossing the busy square all day long. 


Oh and velvets too, a classic favourite, for a sophisticated timeless interior.

Преминаваме към любимата ми част от всеки един интериорен проект-избор на мебели, облицовки и осветление! Тук селекцията е отново отлично съобразена и идва с история.


"Диванът на втория етаж е от стара канцелария в Кремиковци. Може би е на повече от 40 години. Креслата са от друга канцелария, просто ги претапицирахме и им вдъхнахме нов живот."

Останалите финиши добавят топлина и създават необходимото усещане за уют. Античният скрин на втория етаж и малката винтидж зелена лампа са любимите ми елементи. Толкова необясним избор и все пак толкова странно подходящи и допълващи атмосферата.


Свежите цветове разчупват приглушените нюанси на използвания дървен материал, придавайки игривост на черно-бялата шахматна настилка. София има афинитет към жълтото, което може да сте забелязали (или пък сте прочели в последния ми Inspire and be inspired-50 нюанса жълто пост?). Синият и зеленият цвят пък свързват външния свят с вътрешния-синьото небе и класически зелени трамваи кръстосващи сега очарователния площад от сутрин до вечер.


О, и кадифе, един истински фаворит, за изискан класически интериор!



Finally, I couldn't leave you without a food comment! The concept of time travel has taken over the menu as well. The ingredients are locally sourced and seasonal when possible. Brunch is available all day long, however, it comes with a twist too. One could find regular meal options, combined with traditional Bulgarian cuisine, as well as some of those meals, "Granny used to prepare". (If you've had a Bulgarian granny of course, if you haven't... well you've got to try them!) These would most definitely hit that nostalgia button, just prepares yourself and come hungry!


And the coffee! It is actually good. I've have been on a rocky road path with my favourite beverage so far in Sofia, but here they've managed! Order the small almond milk cappuccino! Get a cheesecake with it and you are in for a treat!


Oh and one last thing I wanted to touch base on, since we are talking about details. I just had to comment on their 'plastic' straws (couldn't help myself) which turned out to actually be a thought through element as well. In fact the cafe uses bio degradable equivalent, which is another important touch. After all the "new" roaring twenties are upon us and we really need to start thinking about the future and preserving the environment in the coming years. So how is that for a time-travelling reference?

И като за финал не мога да пропусна храната! Концепцията за пътуване във времето е обхванала и менюто. Съставките са местно снабдени и сезонни, доколкото е възможно. Брънч-менюто е достъпно през целия ден, като идва с лек туист. Ще откриете тренди опции, умело комбинирани с традиционната българска кухня, както и някои от любимите ястия, които "приготвяше баба" (Ако сте имали българска баба, разбира се, ако не сте ... добре, ами ще трябва да ги опитате!) Ако все още не ви е обхванала носталгия, първата хапка от домашно приготвени мекички със сигурност ще призове добре познатото чувство.


О, и кафето! Всъщност е добро. За момента изпитвам известна трудност да намеря наистина добро кафе в София, но ето, че тук успяха да ме изненадат и с това! Поръчайте си малко капучино с бадемово мляко!Ммм, поръчайте си и чийзкейк и се пригответе за дъги и еднорози!


О, и едно последно нещо, на което искам да обърна специално внимание, тъй като си говорим за детайли (а мен успяха да ме заблудят). Ще бъда честна, трябваше да се изкажа за техните „пластмасови“ сламки, а те се оказаха друг добре премислен детайл. Заведението използва компостируем еквивалент, специлно снабден от техните партньори Биопак. Новото "бурно двайсетилетие" е само на няколко седмици растояние. Време е наистина да се замислим за бъдещето и околната среда, как е това като препратка към концепцията на Cafe 1920 за пътуване във времето?

  • White Instagram Icon
  • White Pinterest Icon
  • White LinkedIn Icon
  • White YouTube Icon
  • White SoundCloud Icon

© 2023 by Alexandra Venkova. Proudly created with Wix.com